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第二十四章 瑟银哨塔

    这是一天的清晨。火山灰形成的雾霾像往常一样笼罩着这片大地,虽然灼热峡谷一如既往的干燥而闷热,但在这个峡谷西北角落的峭壁上,从山脉另一侧刮来的季风却带来了阵阵寒流。

    哨兵普利塞恩·灰铜趴伏在山坡的一个避风的凹陷处,聚精会神的注视着那条通往山下的小路。

    虽然正值七月,但他选择的这个凹坑显然不能完全挡住从冰川上冲下来的冷空气,一股透骨的寒风吹来,灰铜禁不住打了个寒战。这使得他忍不住有些怀念暗炉城那温暖的环境了,说实话,他对头儿奥菲斯特选择在这个峭壁之上建设营地十分的不满,要知道,哪怕在山脚下扎营也好过这里啊。

    他回过头,看了看一片繁忙中的瑟银哨塔,这里将是他们未来很长一段时间的基地,至少在他们夺回暗炉城之前是。雪线就在瑟银哨塔上方大约一百米的地方,再往上就是皑皑的白雪和终年不化的冰川。

    普利塞恩·灰铜始终担心一个雪崩就会把他们整个冬天的辛苦全部毁掉,而且,他相信有这个担心的不止他一个。

    就在这时,他听到有整齐的歌声从小路下面传来,他侧过头,把耳朵贴在地面上,地面在微微的颤抖着,那是很多人同时前进时才会产生的。

    “警戒!有人过来了!”他从凹坑里跳了出来,冲着营地那边高声喊道。

    营地里一片混乱,但瑟银兄弟会并不是没有经历过战斗,正在干活的黑铁矮人们手执武器往这边跑了过来,有的直接拿着打铁用的锻锤。

    “怎么回事?”奥菲斯特最先问道。他是整个瑟银兄弟会的首领,兄弟会从暗炉城的出逃就是他一手组织、策划的。

    “有人在往这边来,很多人。”普利塞恩·灰铜报告说,他指着那条通往山下的弯弯曲曲的小径。虽然这条小径很难运输大件货物,但兄弟会并没有拓宽它的打算——这么易守难攻的地形可不好找。

    奥菲斯特站在山崖边上往下眺望着,几分钟之后,一支队伍出现在他的视野里。这支队伍里有矮人、人类还有少数侏儒,奥菲斯特甚至在他们中间看到了一个精灵。

    这不是一支军队,很多人衣衫褴褛,面有菜色,他们看上去就像一群难民,或者说逃亡者。

    不过,这些人里面还是有几个身穿铠甲的,一个人类从他们中间走出来,向着这边走了过来,他身材高大而强壮,有着一张坚毅的面孔,他的罩袍看上去有些残破,上面还有着一些孔洞,一张弓从他的肩膀后面露出来。他高举着双手,示意自己手里没有武器。

    “向瑟银兄弟会致敬!”人类高声喊道,他看上去疲惫而憔悴,但仍然强撑着请求道,“我们是大熔炉的逃亡者,恳求你们施舍一些食物和水吧,可以的话,最好还能有休息的地方,看在泰坦锻造者的情分上。”

    “我是瑟银兄弟会的首领奥菲斯特,”奥菲斯特走上前回答道,“告诉我,你们是谁,为什么来到这里?”

    “我叫迪亚戈·阿斯纳尔,我和这些奴隶是从大熔炉里逃出来的,在一场残酷的战斗之后,我们逃离了那个地狱。”

    “听上去确实很艰难,”奥菲斯特点了点头,他皱着眉头打量着对方的弓和短斧,“我们可以允许你们进入这个营地,但必须是在解除武装之后。”

    “看吧,我就说这些黑铁矮子不是什么好鸟!反正我是不会放下武器的,那样会使我想起待宰的猪猡。”塔诺克·霜锤在后面嘀嘀咕咕的说道,他对自己的这些远房亲戚没有哪怕一丁点信任。事实上,在迪亚戈做出向瑟银兄弟会求助的决定之后,他就一直腹诽不已,在这个铜须矮人眼里,所有的黑铁矮人都是邪恶的,除了砸成肉饼或者剁成肉酱之外,他们不应该有其它下场。

    “闭嘴,塔诺克!”迪亚戈命令道,他走上前,率先把自己的柘木弓和手斧交了出来,人群中一阵骚动,但出于对迪亚戈的信任,他们还是纷纷走上来,把武器堆在一起。霜锤看了一眼所有人,无奈的叹了口气,把手里的战锤丢了过去,砸出一片稀里哗啦的声响。

    几个瑟银兄弟会的成员走过来,把它们笼到一起,但并没有把它们收走,而是任由它们堆放在那里。

    黑铁矮人们交换了下眼色,垂下了手中的武器。他们自身虽然并不富有——实际上,他们同样面临困境,但至少没有窘迫到无视这些逃亡者的困难。在奥菲斯特的指派下,一些人带领逃亡者们来到营地里最大的建筑——锻造工棚,那里可以容纳不少人。一些黑铁矮人女性则准备好了水壶、粥和炖肉。逃亡者们很快在锻造工棚及其周围安顿了下来,吃着黑铁矮人们送上来的食物和水,分享着他们送来的毛毯。一些人刚铺好毛毯就在上面睡着了,两天的逃亡已经榨干了他们最后一丝力气。

    迪亚戈和玛斯雷还有塔诺克·霜锤则跟随者奥菲斯特来到一个稍小一些的房间里,迪亚戈看到大铁匠博恩奈特和瑟银兄弟会的二把手斯克兰格已经等在这里了。看上去黑铁矮人们打算要举行一次小型会议。

    虽然在穿越前已经对几个瑟银兄弟会的重要成员非常熟悉了,但是迪亚戈还是听完了奥菲斯特的介绍,就像一个真正的陌生人那样。

    “感谢你们。”迪亚戈由衷的说道,“我知道你们也面临困境,十分感谢你们的帮助。”他停了一下,然后从兜里取出一封信,递向博恩奈特,“但我想我能帮的上忙。”

    “看在共同侍奉卡兹格罗斯的情分上,我们不会眼看着自己的矮人亲戚受苦,这是我们和其他黑铁矮人不同的地方。”博恩奈特回答道,他把信件从迪亚戈手里接了过来,看了一眼上面的封蜡,上面印有黑锤家族的锻锤徽章。

    博恩奈特花了大约五分钟来看信,然后将信件转手递给了奥菲斯特,后者只是大致浏览了一遍。

    “科塔兹·黑锤在信里对你们大为赞扬,毫无疑问,你们获得了他的友谊,这意味着,你同时也获得了整个瑟银兄弟会的友谊,”奥菲斯特满面笑容说道,他从这封信里看到了瑟银兄弟会摆脱目前困境的希望,“正如你所见到的,瑟银兄弟会从来不吝于帮助那些有困难的矮人兄弟,但同时也不会拒绝朋友们的帮助。”

    “毫无保留的帮助。”迪亚戈补充道,他知道瑟银兄弟会当前最需要的是什么,并且决定在这方面帮助他们。这些同样面临困境的黑铁矮人对矮人亲戚的无私救助深深的打动了他。在这些黑铁矮人身上,他看到了丝毫不逊色于铜须矮人的可贵品质,这是那些被炎魔奴役的堕落黑铁矮人身上所不具备的,毫无疑问,某种传承自高山之王时代的高贵精神正在这些瑟银兄弟会成员的身上觉醒,那是充满人性光辉的力量。

    “但是我注意到你们和这些奴隶不是一起的,”奥菲斯特看了一眼塔诺克·霜锤,后者面无表情的看着他,这或许是铜须矮人能做出的最友善的表情了,“你们只是在路过大熔炉时恰逢其会,但无论如何,我都不得不承认,你们对这些奴隶的帮助是一次伟大的义举!”

    对奥菲斯特的话,塔诺克·霜锤简直没法更赞同了,这个铜须矮人几乎是立刻就改变了他对瑟银兄弟会的看法,这还是他第一次如此赞成一个黑铁矮人的观点。

    “说的一点没错,”霜锤不停的点头道,他转过身,诚恳的看着迪亚戈和玛斯雷,“霜锤家族会永远铭记你们的恩惠,如果有机会来卡拉诺斯,我们会竭尽全力报答你们的。”

    “我也注意到,他在信的末尾提到你希望我们帮助你打造一件武器,能说说,是什么武器么?”在等待激动的铜须矮人终于平静下来之后,奥菲斯特矜持的问道。对于武器制造,黑铁矮人总是充满了自信,事实上,这也是大多数人对于矮人的看法,矮人打造的精良武器在人类世界里往往极受追捧,有价无市。

    “一把火枪,我缺乏一些必要的材料,希望你们能给予我一些帮助,”迪亚戈回答道,这有些出乎矮人们的意料,因为和材料比起来,矮人的工艺无疑要更加难得,这个人类看样子是要自己打造,难道他认为自己的手艺可以媲美矮人么?

    “至于报酬,你们可以看看这个。”迪亚戈从旁边的精灵手里接过一个包裹,转手递了过来。奥菲斯特注意到,那包裹呈不规则的圆形,上面有大片黑色的洇出痕迹。

    “人头?谁的?”奥菲斯特老练的判断出了那是什么,他不动声色的问道。

    “你看一看就知道了。”迪亚戈微笑着说,他把包裹放在桌子上,轻轻打开,露出它里面的物体。由于失血造成的干缩,这颗头颅看上去有些扭曲变形,但仍然保持着大致的外观。

    “是玛托留斯,这个叛徒!”大铁匠惊喜的喊道,他立刻就认出了这颗脑袋属于谁。

    “把这个头颅交给我,我要把它挂在哨塔的平台边上,让所有人看看叛徒的下场!”斯克兰格说道,他从奥菲斯特手里接过头颅,从房间里冲了出去,几分钟之后,巨大的欢呼声从房间外传来。

    “还真是份够分量的礼物。”倾听着门外的欢呼声,奥菲斯特满意的说道,“博恩奈特会带你到仓库去,那里的材料你可以任意挑选。”

    但是迪亚戈很快就切身体会到了瑟银兄弟会的窘况,在存放稀有矿物的仓库,迪亚戈只看到了一些黑铁锭和一小堆秘银锭,瑟银锭的数量甚至在个位数。

    博恩奈特有些窘迫的说道:“你知道,我们从暗炉城撤退的时候太匆忙了,几乎没有携带任何物资,这些矿锭还是到达这里以后开采到的。”

    “足够了,远超我的需要。”迪亚戈安慰他说,他挑选了一会,从仓库里拿了四五块黑铁锭,两块瑟银锭和一块秘银锭,这已经接近矮人库藏量的一小半了。

    ……

    注:侏儒并不是矮人的别称,他们艾泽拉斯的另外一个种族,虽然他们比矮人还要矮小,但和矮人那粗壮的水桶身材相比,他们看上去比矮人看起来要灵活纤细的多,就像按正常比例缩小了一半的人类。

    古灵精怪的侏儒是这个世界上最为奇特种族之一。由于他们积极地发展新科技并制造神奇的智能工程,使得每个活在世上的侏儒都成为一个传奇。在兴旺发达的科技城市诺莫瑞根[Gnomeregan],侏儒和他们的矮人邻居分享着丹莫罗山区的矿产资源。虽然在铁炉堡中的矮人也同样精通科技和机械制造,但那些伟大神奇的创意却都是侏儒提出的,包括多数的矮人武器和蒸汽车辆。

    在第二次战争中侏儒帮助了人类联军,但令人奇怪的是,他们拒绝提供一兵一卒来帮助人类联军对抗燃烧军团的入侵。虽然他们的设计帮助击败了燃烧军团,但矮人和人类还是对侏儒撤走英勇的部队和飞行员感到震惊……

    战争结束后,人类联军终于发现了侏儒突然撤军的原因:一个古老而野蛮的威胁——变异石腭怪从地下出现,入侵了诺莫瑞根。侏儒知道他们盟友的首要任务是击败燃烧军团,只得撤军独自对抗。尽管他们为了拯救心爱的家园而英勇奋战,然而诺莫瑞根最后还是沦陷了。

    随着诺莫瑞根的沦陷,几乎半数的侏儒都死了。残存的侏儒逃到了矮人的铁炉堡才保住性命。在人类联军的再次召唤下,这个精通科技的种族加入了人类联盟。侏儒致力于新武器的设计、开发以帮助他们夺回被毁灭的城市。
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