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第三十一章 悬索之桥

    黑暗之门开启后的第二十一年。

    这一年的十月的一天,迪亚戈带着关海法,和玛斯雷一起离开了瑟银哨塔。

    鉴于这两位对瑟银兄弟会的巨大恩情,瑟银哨塔举行了隆重的欢送仪式。奥菲斯特、博恩奈特和斯克兰格在通往山下的道口向他们道别,其他的黑铁矮人们则在街道上和窗户边唱歌欢送他们,他们毫无例外的手里都端着美酒。面对黑铁矮人们的热情,如果不是迪亚戈的坚决抵制,他们肯定会因为酩酊大醉而延迟几天出发的。

    迪亚戈从来不认为自己对瑟银兄弟会有什么恩情,即使有,矮人们对他的帮助和馈赠也足以回报了,但黑铁矮人们显然不是这么认为的。

    “一个口信,只要一个口信,”奥菲斯特有些激动的喊道,他抱着迪亚戈的腰部,事实上,他的身高也只能够得着这个部位,“无论什么时候,什么地方,只要你需要,送个口信过来,瑟银兄弟会远都是你最忠诚的朋友!”

    大铁匠伯恩奈特则要现实得多,他走上来,同样用力的抱了抱迪亚戈,然后递过来一个铜质的徽章,上面是一个燃烧的铁砧图案。

    “暴风城矮人区的瑟鲁姆·深炉是我们的人,他和女儿在那里开了座锻造工坊,你有事的话可以到那里找他,他会帮助你的,即使他解决不了,也会通知我们的。”他低声说道,看来这个矮人是瑟银兄弟会在人类世界的一个暗桩。博恩奈特连这个都告诉了他,看来是真的信任他了。

    斯特兰格则给他们牵来了一头驴子——瑟银兄弟会没有来得及从地底带走他们的蜥蜴坐骑,也还没学会如何驯养大山羊,只好暂时使用这种夯货充数。虽然两个冒险者都有一个恶魔背包,但一路行来,两个人的家什已经越来越多,恶魔背包已经有些不敷使用了。一些不是那么重要的物品比如毛毯、野外炊具什么的,还是放在驴子背上的好。虽然驴子这种脚力不是那么驯服温顺,但聊胜于无。

    离开瑟银哨塔之前,迪亚戈销毁了M1的设计图和有关制造这把步枪的所有痕迹。虽然他不认为这款步枪比艾泽拉斯的武器尤其是火枪能先进多久,尤其是他知道在几年后,燃烧的远征开始时,随着德莱尼技术的传播,艾泽拉斯的火枪就已经不比地球武器落后了。但在目前这个阶段,自动武器制造技术的扩散会不会对艾泽拉斯的历史走向造成什么严重影响,他可心里一点谱都没有。为了以防万一,还是把秘密深深的藏在心底的好,被青铜龙盯上可不是什么好事情。

    离开瑟银哨塔之后,他们用了一天多的时间就来到了风暴祭坛,这个彻底毁掉的祭坛里已经失去了对元素生物和食人魔法师的吸引力,变得冷冷清清。从这个地方,已经可以看到南边的黑石山脉了。这道巍峨的山脉一片焦黑,有的地方还隐隐的透着暗红,那是山体内的岩浆在流动,不时的就会喷发出来。

    这一路走来,相当累人,两个人很少交谈或是轻举妄动。如果不是关海法对驴子的调教算是旅行生活的一个调剂,在这一片静默中,神祗的启示所激起的雄心壮志可能会慢慢地冷却下来。他们知道旅程的终点已经快到了,而这可能是非常恐怖的终点。

    虽然这个季节的北方已经开始变得寒冷,但在灼热峡谷依然如同熔炉一般燥热。在这一地区的最南端已经是彻底的人迹罕至了,除了黑铁矮人,很少会有智慧生物出没。这个曾经一度翠绿、生机盎然的地方,现在草木不生,不管是灌木或是乔木都无法在此地存活,唯一留下的只有断折焦黑的树桩,述说着许久以前的美景。他们已经来到了炎魔的老巢,去面对那未知的命运。

    他们一路上不受阻碍地来到了黑石山脚下,除了炎魔所造成死气沉沉的大地之外,这里没有任何生命的踪迹。这座闻名于整个艾泽拉斯的山脉看起来比任何时候都更加高大、恐怖。

    他们在山脉的北边扎营,在营地不远的地方有一条石板铺就的小径,小径向两条黑石山的支脉形成的山谷内伸去,在转过一个弯之后不见了。两个人都知道那条路通往哪里,但谁也没兴趣去提起。

    在经过一夜的休息之后,两个人踏上了这条小路。他们沿着曲折的小路走了半个上午,就来到了位于峭壁下的黑石塔的入口。

    迪亚戈和两只豹子看着眼前黑沉沉的巨大石门。很显然,这是妥妥的矮人风格,除了那些黑铁矮子出于身高自卑会建造这种巨大的石门,迪亚戈想不出这片大陆上还会有那种生物干得出这种无聊的事情。

    石门的一半是关闭的,另一半敞开了一点,留出了一条勉强能容人通过的缝隙。这扇敞开的门有十五尺高,两尺厚。伴随着飘出来的蒸气和黑烟,一股硫磺味扑鼻而来。

    迪亚戈第一个走了进去,得益于穿越前的记忆,他知道从这里一直到黑石深渊,沿路没有任何兽人或者矮人岗哨。

    这座巨大的要塞是矮人建筑师弗兰克罗恩·铸铁精心设计的杰作——好吧,我们已经不止一次提到过他了,但是,我们还是要说,这个黑铁矮人是那个时代艾泽拉斯最杰出的建筑师,没有之一。

    黑石深渊是黑铁之城索瑞森城被摧毁之后建造的,在他们近乎白痴的召唤出拉格纳罗斯之后,后者破坏了黑石山的大部分山体,弗兰克罗恩·铸铁只好设计建造了这座雄伟的要塞作为黑铁矮人的新家。

    这座堡垒掏空了整座黑石山,分地下和地上两个部分,地上的部分被称作黑石塔,而地下的部分被称为黑石深渊,那里有黑铁矮人的地底城市暗炉城。

    在第二次兽人战争中,一部分溃逃的黑石兽人从黑铁矮人手里抢到了黑石塔的控制权,从那之后,黑铁矮人就只能呆在黑石深渊里了。而在更深的地下,是熔火之心,一个充满火山与熔岩的地方。那里是他们的主子——炎魔拉格纳罗斯的巢穴。

    不过黑石兽人也没得意多久,巨龙死亡之翼之子奈法利安从天而降,控制并奴役了他们,并在黑石塔的顶端修筑了自己的龙穴——黑翼之巢。

    现在黑石兽人和黑铁矮人在各自主子的控制下展开激战,争夺整座山峰的控制权。在付出了巨大的伤亡之后,后继乏力的双方各自退回巢穴,舔舐伤口,为发起下次战役蓄力,并等待着最佳的时机。不过这也造成了这里的势力真空,双方都不敢派出人手在这片区域巡逻,唯恐会被对方当做挑衅——在还没有准备好开战之前,所有的挑衅都是不合时宜的。

    但这也给了迪亚戈和玛斯雷可趁之机。他们穿过大门,来到一道高大的甬道,甬道内空荡荡的,什么都没有,在甬道另一头,能看到猩红的火光,两个人对这个颜色已经很熟悉了,这标志着那边有熔岩在流动。

    “你确定这里没有任何敌人吗?”看着旁若无人,仿佛行走在自家后院的迪亚戈,暗夜精灵忐忑不安的说道。这太不可思议了,他们一路行来,不要说兽人或者矮人,就连老鼠都看不到一只,仿佛这个地方刚被进行了一次彻底的大扫除一样。

    “我确定。”迪亚戈笃定的说,他都记不清自己前世来过这里多少次了,闭着眼睛都不会走错路。

    往山体内行进的时候,猩红光芒变得越来越强,而甬道里面也变得更炎热——比灼热峡谷那边还要热得多。一缕一缕的蒸气从他们身边飘过,让他们全身开始冒汗,一个声音也开始在他们的耳中跃动,听起来像是锅子里面有什么东西在沸腾冒泡的声音。

    玛斯雷感觉自己就像走了一个世纪那么久,猎豹形态下厚实的皮毛使得他很难耐得住这种酷热。有同样感觉的是他们的驴子,这头夯货已经热的烦躁不安,响鼻不停了。如果不是关海法的弹压,可能早已掉头狂奔而去了。但实际上,他们向着发出红光的地方走了没多久,大概一刻钟之后,眼前豁然开朗。两个人走进了一个巨大的山体空间内。

    出现在两人面前的是一座巨大的熔岩湖,湖岸陡峭,犹如绝壁,在距离湖面大约四十米高——也就是他们刚出来的地方,矮人们沿着山壁架设出一条宽阔的圆环形桥梁,从左右两侧斜向下通往熔岩湖的对面。在对面湖岸的桥台处,玛斯雷看到那里有白色亮光透出来,在这一片炽红的环境中分外显眼,那是通往燃烧平原的出口。

    在熔岩湖的中间,悬吊着一块巨大的岩石,这石柱上粗下细,看上去像一个到处都是棱角的鸡蛋。这个鸡蛋被上下两层,共六条周围山体内伸出的巨大锁链固定着。

    铁链大概有四米粗细,是最简单的十字链环扣,环扣呈方形,每个都有桌面大小,通体用黑铁铸成。环扣之间结合紧密,每个环扣都只能容下相邻两个环扣穿过,这样做的目的是为了保证横向的环扣都是紧紧相邻的。环扣在安装时全部被设置成正“十”字形,这样“十”字的“横”上左右两侧都可以走人。

    有意思的是,固定上层三根铁链的岩壁被雕塑成巨大的泰坦神像,这些神像肌肉虬结,身体后仰,看上去就像在用力的抻着铁链。而下层的三根铁链则埋置入雕成柱形的岩壁深处,没有丝毫松脱之虞。

    在这块巨大的岩石的顶端,是黑铁矮人建造的一座石砌建筑,那是它的设计师弗兰克罗恩·铸铁的陵墓,在这座陵墓的内部,有通往地底城市暗炉城的暗道,许多人猜测这可能是弗兰克罗恩·铸铁的一个小心思——每个试图进入黑石深渊的人都必须先瞻仰一下他——这个冠绝整个时代的矮人建筑师的坟墓。

    如果说玛斯雷忘记了呼吸,其实还不算过份,在人类或者精灵的语言中,根本没有任何语言可以描述他的激动。他听过吟游诗人描述黑石山的歌曲,但这澎湃汹涌的熔岩之湖,鬼斧神工的空中坟墓,完全超越了他的想像!他的心中充满了震撼与敬畏,动也不动地看着眼前的一切,完全忘记了自己来这里的目的。

    他呆了几乎有一世纪那么久,最后,他不由自主地从甬道口中跑了出来,越过桥面,来到大桥的边缘。

    玛斯雷小心翼翼的走到桥边,然后探头往下看去。一股灼烧感铺面而来,他几乎能听到自己的头发被烤焦发出的兹兹声。

    这个熔岩湖不是那种即将冷却的暗红色,而是白炽的彤红,这使得它看起来稀薄一些,流动性也更强。这些炽热的熔岩像湖水一样流动荡漾着,粘稠的岩浆不停的胀动翻滚,仿佛有一只看不见的大手在用力的搅拌一样,不时有熔岩包裹着气泡在湖面凸起、肿胀,然后炸裂,溅起一团团浓稠的浆液。

    虽然已经在尽力的支撑自己的双腿了,但在这熔岩地狱般的恐怖景象面前,玛斯雷感觉自己是那么的无力,他发出一声惊恐的尖叫,浑身发软的向湖面倒去。但在他彻底失去平衡之前,一只有力的大手抓住了他的胳膊。

    “小心点,玛斯雷。”他的人类伙伴把他扯回安全的地方,然后松开了手。

    他回过头,看到迪亚戈把驴子的缰绳拴在一条石笋上,然后往左边的岩壁走去。那个地方是个岩壁的凹陷处,从甬道口这边看过去,只能看到黑洞洞的一片。他只是落后了几步,就看不到猎人的影子了。

    “这边走,小子。”黑暗中,那熟悉的声音大声说。玛斯雷没有开启黑暗视野,而是摸索着走了过去。这种光暗对比太过强烈的环境对于黑暗视野来说,伤害实在是太大了。

    他贴着墙壁向前走去,从这个位置向外看,他看到在一块凸起的岩石上,迪亚戈·阿斯纳尔正在试图跳上那道牵引着巨岩的铁链。

    “如果沿着桥继续向左走,那里有个通往上层黑石塔的甬道,那是黑石兽人的地盘。”站在铁链上,迪亚戈指着下方的桥面说道。

    玛斯雷顺着他指的方向向南看去,但什么都看不清楚。他走上岩石,和迪亚戈一样跳上铁链。他此刻才发现,这铁链远比它看起来还要粗,光这一侧,就足以并排行走两个成年人。不过这是理论上说说而已,但事实上没人敢那么做,尤其是没人敢站在外侧,因为铁链不是低矮的小桥,下方也不是平静的水面。

    虽然前世在游戏里,在这铁链上走过不止一次,但当在现实中真正走上这座铁索桥时,迪亚戈发现他还是太高估自己了。在桥上看熔岩湖和在铁链上往下看,感觉是完全不同的。

    迪亚戈是在从铁链的一端走出七八米的时候才发现自己恐高的。那个时候,他只是不经意间向下看了一眼,一阵头晕目眩的感觉就突如其来的袭击了他,

    澎湃的熔岩在脚下潮汐般起伏,如同地狱,但更致命的是这个高度本身。对于一个恐高的人来说,迪亚戈几乎用尽了所有理智才控制住自己的自毁冲动,没有跳下去。就仿佛被一只看不见的手猛地攫住了一般,他的心脏一下子停止了跳动,几秒钟之后,那颗心脏重新恢复了跳动,但这跳动是如此的剧烈,仿佛那颗心都要从胸腔里蹦出来一般。仿佛被心脏连带着,迪亚戈感觉自己全身都在抖,都在出汗,短短几秒钟时间,他感觉自己的衣服就被汗水湿透了。

    多年的使用,铁链已经被磨的光滑锃亮,而且这铁链还有大概三十度的向下倾斜,更是增加了行走的难度。迪亚戈双腿一阵发软,忍不住伸手向铁链内侧扶去,手心的汗水落在滚烫的铁链上,发出滋的一声轻响,但是他却仿佛丝毫没有感觉到一样,紧紧的扣着铁链不敢放手。

    “别往下看,迪亚戈。”就在这时,他听到一个干涩的声音在背后说道,这个声音喃喃的念诵着祷文来给伙伴,也是给自己鼓气,“我们不必害怕,因为艾露恩与我们同在,她必坚固我们,她必帮助我们,她必用公义的右手扶持我们”。

    迪亚戈哆嗦着回过头,看到暗夜精灵正同样扶着铁链颤抖着,他那紫色的面孔此刻看上去一片铁青,但却依然坚定的往前挪动着。迪亚戈猜测自己的脸色也好不到那里去,但他被暗夜精灵的坚定感染了,也开始机械的一寸一寸的往前挪。

    “你能确定,这是通往暗炉城的唯一通道吗?”暗夜精灵喘息着问道。据说暗夜精灵的主城达纳苏斯是坐落在世界之树泰达希尔之上的,那可是数千米的高空。按理说暗夜精灵是不应该恐高的,但眼前所见,显然并非如此。

    “我确定。”迪亚戈感觉自己就像个机器人一样僵硬,他用了很大力气才掰开自己腮帮子上的肌肉,回答道。

    “我诅咒这条铁桥的设计者被吊在世界树的最高处!但那些愚蠢的黑铁矮人为什么不在铁链的那边布置守卫呢?我敢打赌,只要一个守卫,就什么人都过不去了,除非是鬼魂。”玛斯雷咬牙切齿的说道。据迪亚戈所知,有些强大的德鲁伊可以变身风暴乌鸦,翱翔天际,但很显然,眼前这个恐高的暗夜精灵似乎注定与天空无缘。

    迪亚戈扁了扁嘴,虽然他很清楚,除了黑铁矮人和黑石兽人打来打去的时候,这个地方很少有人来,但暗夜精灵的这个不详的猜测仍然让他打了个寒噤。

    好吧,两只蜗牛一边胡言乱语一边往前爬,虽然他们都不知道自己在说什么。如果这个时候,铁索对面有任何一个矮人火枪手发现他们,都能很轻松的把他们两个送进岩浆湖。但幸运的是,一直到他们踏上对面的土地,这一切都没发生。

    两个人平躺在地上,像被甩上岸的大鱼一样剧烈的喘息着,贪婪的把每一丝空气吸进自己的肺里。迪亚戈感觉自己全身的力气都被榨干了,连一根手指头都不想动一下。

    “打死我都不想再来一次了。”暗夜精灵有气无力的说道,他很佩服自己能真的爬过来,“接下来,我们不用再走这种路了吧?”

    但是很奇怪,他的伙伴没有回应,而是报以一阵沉默。

    “不会吧?“玛斯雷感到有些不好的预感,他歪过头,看着迪亚戈,这个神奇的人类猎人总是知道所有的道路,就好像他曾经去过那些地方一样。

    “我告诉过你,你有做先知的天赋吗?”迪亚戈咧开嘴,无奈的说道。表情看上去就像前世里一个最喜欢说“恭喜你,答对了”的主持人一样。

    “啊……,让我去死吧!”暗夜精灵以头捶地,沮丧的哀嚎道。就在这时,他听到迪亚戈正大声呼唤着自己的宠物。

    “这边来,关海法,干的真棒!”猎人欣喜的夸赞道。

    暗夜精灵努力的从地上爬起来,看到关海法正蹦蹦跳跳的沿着铁索往这边走过来。它看上去灵活而敏捷,就如同行走在宽敞而平坦的大路上。
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