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第四十章 烈焰之桥

    从小门后面的狭长甬道穿出,他们来到一个方形的房间里,这是个类似休息室的地方,一些观众正在这里歇息,紧张刺激的精彩角斗带给他们不光是兴奋,往往还伴随着深深的疲倦。一些兜售酒水和食物的小贩在高谈阔论的人群中穿梭,几个维持秩序的卫兵来回巡视着,以防这些肾上腺分泌过高的阔佬闹出什么花样来——每次角斗日,这些事情都是必不可少的节目。

    没有人注意到两个新科角斗士的到来,因为这里的观众不光有黑铁矮人,还有不少其他种族的访客,那些闲得无聊的访客们还是很乐意花几个银角子去看一场角斗的。这里也不乏全副武装的角斗士,迪亚戈就看到一个粉色胡须的侏儒和一个双头食人魔法师正在选手休息区等待着。说实话,和他们比起来,迪亚戈和玛斯雷两个人简直不要太普通了。

    两个人沿着通往上层看台的阶梯向上走去,很快就进入了看台区。说实话,秩序竞技场的看台永远和舒适挂不上边,它们根本就是一层又一层硬邦邦的圆形石头台阶。

    他们沿着扇形看台之间的走道向下走去,一直走道最下面一级台阶。这里和下面的场地最少有四米的高差,垂直的墙壁即使是弹跳能力最好的怪物都爬不上来。从这个角度看下去,下面的竞技场地看起来就像一口巨大的圆形蛐蛐罐。

    最下面一级台阶和井的边缘之间的距离很宽,有大概两米。他们沿着井边向对面看台前进,迪亚戈知道,那边有个出口是通往暗炉城的住宅区的。那是他们此行的必经之路。

    但沿途的观众对他们可算不上友好。一些冲动的黑铁矮人甚至把手中的矮人啤酒泼了过来。

    “去死吧,该死的精灵瘦子,你该庆幸你的屁股没被高罗什切下来,让我们有机会享用它,我绝对会向格里斯通询问你的价格的,就在今晚!”

    “下一场,我保证,只需要下一场,你们绝对会死的很惨……”

    “……”

    他们变着花样咒骂着,但却只是嘴巴上过过瘾,不敢真的干出什么出格的事情来,因为这些角斗士都是黑铁之王的私产,会给他带来数不清的金币收益,而且看台周围全副武装的矮人盾卫者们也保证了他们不敢冒着触怒黑铁之王的危险去做点什么。

    倒是年轻的精灵少年差点忍不住动手,如果不是迪亚戈拉住了他,这个德鲁伊保不住会干点儿啥。

    但是观众们也不是全都对他们怒目相向,少数几个押了冷门的赌客就对他们赞不绝口。

    “干的漂亮,伙计,下次我绝对还会支持你们的!”一个刚兑现了赌注的观众拍着哗哗作响的钱袋大声喊道。在他周围,几个输红了眼的观众猛扑上来,挥拳相向,这个家伙可不在黑铁之王的庇护之列。

    两个人终于在一片喧嚣中走出了竞技场。大街上有些冷清,仿佛整座城市都涌进了竞技场里一般。不过事实上也差不多,竞技场的开放日几乎是整座城市的节日,炎魔高压下的黑铁矮人们在这个日子里尽情的享受着这一难得的发泄机会。

    冒险者们并没有走远,他们在离竞技场不远的一个空房子里停了下来。这座房子徒剩四壁,连门扇都被拆掉了,即使最潦倒的盗贼都不会光顾。正如格里斯通所言,这种空房子在暗炉城到处都是——自从炎魔被召唤出来之后,黑铁矮人们的人口数量就再也没回到过最辉煌时的巅峰。

    这场鏖战对于冒险者来说太艰难了。他们需要休息,放松一下酸痛的肌肉,吃点东西,玛斯雷更是如此,而且他需要时间来处理一下伤口,顺便换一身皮甲。

    坐在一个靠墙的角落里,迪亚戈循着心灵的联系对自己的宠物下达了命令。过了十几分钟之后,关海法的身影出现在房子门口。它嗅了嗅味道,然后静悄悄的走了进来,蜷缩在迪亚戈的身边,期待的看着他。

    迪亚戈忍不住笑了笑,他从包包里摸出几块硬肉干,丢了两块给自己的宠物,然后扔自己嘴里一块。

    “你感觉怎么样?”他含糊不清的问道。治疗职业就是好,如果是他的话,挨上这么一斧子那就只好乖乖等死了,光流血都可以把他流成人干。他的急救技能可解决不了这么严重的伤害。

    “还好,比刚才好多了,或许只需要睡一觉,可能就会恢复如初。”暗夜精灵随手丢下换下来的血衣,若无其事的走过来,从他手里接过一块肉干,大嚼了起来。

    “恐怕你还不能睡,我们得抓紧时间了。”迪亚戈抱歉的说道,他停了一下,想了想,“要不这样,你在这里休息,我带着关海法去弄钥匙。”

    “我可不是那些毛都没长齐的小孩子,”暗夜精灵的脸上有些感动——虽然在迪亚戈的眼里,他确实就是个小孩子——但他仍然漫不经心的说道,“你休想丢下我,没了我,你们什么都干不了。”

    “这个,好吧,你是对的。”迪亚戈有些无奈的说道,虽然不情愿,但是他不得不承认,精灵说的有道理,有些时候,法术的力量总是起到出人意料的重要作用,就像刚才。

    玛斯雷得意的笑了起来。

    “真该来一杯美酒来纪念这个时刻!”他狠狠的咬下一口肉干,然后惬意舒开四肢平躺到地上。但是在下一刻,他猛地瞪大了双眼,低声欢呼了起来。

    “哇哦,你从哪里搞到的?”

    一瓶散发着诱人光泽的紫葡萄酒出现在他的头顶,然后被他一把抢到了怀里。紧接着他以令人难以置信的麻利动作掏出一个木杯,接了一杯。

    “真是天赐琼浆!”他深深的喝了一大口,然后微闭双眼赞叹道,表情看上去就像一个嗜酒如命的矮人。

    “我有的时候真的很怀疑,你是由一个矮人变形来的,如果我能找到一个法师,我会第一时间请求他对你使用检测变形的。”迪亚戈由衷的感叹道,无论是前世还是今生,他都很难理解这些酒鬼。

    “你的怀疑是有道理的,有的时候,我也这么认为。”玛斯雷赞同道,他又倒了一杯喝掉,然后看着酒瓶犹豫了一下,小心翼翼的把那酒瓶递还给了迪亚戈。

    “帮我保存好,我怕自己会把它一口气喝干,如果它一直呆在我手里的话。”就在迪亚戈以为他害怕醉酒会影响接下来的行动的时候,暗夜精灵咽着唾沫说道,他艰难的扭过头,努力不去看那剩下的半瓶酒。

    “路还长着呢。”他擦了擦嘴角的口水,说道。

    “……”

    迪亚戈无语,他感觉自己实在不知道说什么好了。

    在休息片刻和草草用餐之后,他们再次上路。但没走多远,街道就在他们出现了一个分叉。一条路往南,一条路则径直往北。

    “这边走!”迪亚戈指着北边的那条路说道,南边的那条路是通往索瑞森神殿的,他们一会还得往回走,那个时候,那条路就派上用场了。

    他们无声的走了一会,但没过一会,玛斯雷就开口,他在黑暗中看得很清楚。

    “我觉得,”他说:“前面似乎有些太亮了,即使是外面的熔岩湖都没这么亮,会是什么东西呢?”

    “大裂隙!”迪亚戈低声说道,但他发现自己的言语很难表达自己曾经见过的景象,“我很难和你解释那是什么,你见过之后就会明白的,我保证,你会终生难忘的。”

    很快的,每个人都可以清楚地看见那红色的光亮。它明灭不定地照耀在前面的街道两侧。现在,他们终于可以看清楚眼前的道路了。街道在前面不远的地方变得开阔起来,光芒就是从那里的地面下照射出来的。空气开始变得更加炽热了。

    当他们来到街道尽头时,眼前突然变得完全红亮起来,一道数十米宽的巨大的地下裂隙突然出现在他们面前。

    “哇哦,这景象真是太壮观了!”暗夜精灵难以抑制的赞叹道,“我敢打赌,在我数百年的生命里,只有第一次在数百里外看到世界之树时的景象能媲美!”

    就在他们脚下几米远的地方,炽热滚烫的岩浆在这条接近百米深的裂隙里流淌、分叉、汇聚,就如同那些穿越正常城市的河流与湖泊一样。一些熔岩流从高处的喷发孔如同瀑布一般飞流直下,冲进这条河流,溅起数不清的浪花与飞沫。

    传说这条熔岩之河里还能钓出熔鳞鲶鱼,但迪亚戈没有尝试过,虽然他的钓鱼水准也是大师级的。说实话,这真是太颠覆认知了。

    由于黑石山丰富的金属蕴藏,这些岩浆中的金属含量极高。许多时候,黑铁矮人直接用坩埚把这些熔岩舀起来,稍加冷却后就放到铁砧上锻打加工。对于那些经验老道的矮人采矿大师来说,分辨那团儿熔岩里面的金属最珍贵,品位最高,比吃饭喝水还要简单。

    这里几乎是整个暗炉城能见度最高,光照最亮的地方,两人往头顶看去,出现在他们眼前的是一个巨大的笼罩了整座城市的岩石穹顶,这里比起他们之前见过的所有的穹顶都要巨大和空旷,穹顶的边缘一直扩展到了他们肉眼看不到的地方。他们现在就位于穹顶之下靠近南方的位置。

    地下裂隙在他们脚下向着东西两侧延伸,一直到延伸到远方的黑暗之中。据迪亚戈所知,这条地下裂隙在西边最终转弯向北,一直流到了熔火之心——炎魔拉格纳罗斯在这个世界的老巢。

    大裂隙的两侧峭壁都是坚硬的黑色岩石,表面十分光滑,在岩浆的烘映下泛着红色的光亮。离熔岩二三十米以上的地方,开凿有许许多多的门廊、窗户与露台,好多黑铁矮人喜欢把自己的家建在这条奇特的河流旁,他们把黑石山的每一寸岩石都利用的淋漓尽致。闲暇之时,矮人们可以在露台上约上二三好友,俯瞰川流不息的熔岩之河的同时,小酌几杯。但这一人生乐事在炎魔降临之后,也显得有些不合时宜了,这些岩浆里到处都是炎魔之王的火元素耳目,没有人喜欢时刻生活在别人的监视之下。

    就在这条惊心动魄的熔岩之河之上,架设着一条宽阔而平坦的桥梁。这座烈焰之桥有十多米宽,五六十米长,但这远不是这条河流上最大的一座。黑铁大道跨越熔岩河的那条才是,它几乎是这座桥的两倍大,不论是长度还是宽度。

    事实上,从这座桥过去是暗炉城的内城区,那里的繁华与整洁,绝对不是杂乱无章的监狱区所能比拟的。不过这会儿,桥上并没有卫兵看守,两人一豹很轻松就通过了这座大桥。

    他们就这样大摇大摆的来到大桥的对面,直到一个守卫拦住了他们。但出乎冒险者们意料的是,这个守卫并没有打算检查迪亚戈递过去的角斗士徽章。

    “我知道你们,你们打的棒极了!”那个黑铁矮人指着他们说道,他扭过头,兴奋的看着自己的伙伴,“杜格哈尔,他们就是我刚和你说的那两个角斗士,他们杀死了高罗什!”

    “格雷,他们来之前你已经讲过至少六遍了,”他的伙伴闷声闷气的说道,他看上去非常的不满,“你该请我喝一杯的,要知道我一个人在这里守了足足一个小时,头目至少问了三次你去哪里了。”

    “你怎么回答的?”矮人卫兵一下子紧张了起来,看来上司查岗,不论哪个世界都不是令人愉快的事情。

    “我说你去搞基去了。”杜格哈尔一本正经的说道,一旁的冒险者们面面相觑,大张的下巴几乎砸到脚面上。

    “干的漂亮!我会请你一杯的,杜格哈尔,”出乎冒险者们的意料,矮人卫兵看上去非常满意这个回答,赞赏的许诺道。他回过头,再次面对冒险者们,“我这次赢了至少一打金币,全靠你们!”他拍了拍腰间叮当作响的钱袋,“你们叫什么来着?”

    “汤姆·克鲁斯,他叫布拉德·皮特。”迪亚戈抢先说道,他毫无内疚感借用了前世听过的名字,他可不想黑铁矮人靠他的名字追查到他们的踪迹,因为他们这次拯救温德索尔的行动注定要激怒所有黑铁矮人的,对于法师们来说,依靠名字来追查真凶,并不是多么难以做到的事情。

    “哦,汤姆,我敢发誓,你们是我见过的最好的角斗士!”矮人卫兵自来熟的说道,他指了指北面,黑铁酒吧的方向,“今天晚上一起来,我请客,你们会发现格雷·铁砧是最豪爽热情的黑铁矮人的!”

    “得了吧,格雷,你那点钱买酒都不够,而且你一年能去几次竞技场?见过几个角斗士?”他的伙伴冷笑着拆台道,看上去他的人缘并不像他自己说的那么好。

    “杜格哈尔,你又皮痒了是吧?”格雷·铁砧咆哮着扑了上去,他看上去已经受够了。

    好吧,事情到这一步,已经没冒险者什么事儿了。他们两个小心的绕过扭打成一团的矮人卫兵,穿过桥头后面的方形拱门,向内城区方向走去。

    不知道为什么,或许是刚看到的一幕太匪夷所思了,两个人都没有说话,空气中弥漫着一种诡异的安静气氛。

    “杜格哈尔,就是刚才那个矮人卫兵,为什么会那么说?”玛斯雷突然说道,看来这个问题已经困惑他好一会儿了。

    “说什么?”迪亚戈并没有停下脚步,他头也不回的随口问道。

    “他说格雷·铁砧去搞基去了,但是看格雷的表情好像是很赞成他这么说,难道在矮人社会里这种现象很普遍,或者说很受欢迎?”玛斯雷疑惑的问道。

    “呃,这个……”迪亚戈有些无言以对,他犹豫了一下,但感觉还是不要给精灵少年留下什么心理阴影的好。

    “可能是他们的上司觉得这种行为是一种美好的……,”他艰难的措辞道,“……美好的事情,所以喜闻乐见,但我敢保证无论在人类还是矮人社会里,这些行为都是比较少见的,非正常的!”

    “那么,你呢?”暗夜精灵穷追不舍的问道。

    “嗯?我怎么?”迪亚戈不解的反问道。

    “对这种事情什么看法?”

    “哦,这个……”迪亚戈很难接受把这类事情放在桌面上讨论的态度,在他前世接受的二十多年的传统式教育里,这种事情说起来总是很难启齿的,“玛斯雷,你难道不能尊重一下我的隐私吗?”

    “不能,除非你认为自己是支持这种行为的。”一根筋的熊孩子犟毛病又犯了。

    “好吧,我对这种事情一般不支持,也不反对。”迪亚戈解释道,事不关己,高高挂起,他很少对别人的行为评头论足的。

    “那么你呢,你喜欢做这种事吗?”暗夜精灵对他的外交辞令显然很不满意,嘲讽道。

    “当然不!”迪亚戈终于爆发了,他口沫横飞的咆哮道,他已经受够这个二货了,“你最好闭上你的臭嘴,玛斯雷·熊皮!如果你不想被痛扁一顿的话!”

    “哦,那我就放心了!”暗夜精灵抹了一把脸上的口水,如释重负的说道。
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